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Special article
Effectiveness of cognitive-behavioural therapy for post-disaster distress in post-traumatic stress symptoms after Chilean earthquake and tsunami
Eficacia de la terapia cognitivo-conductual para el estrés posdesastre en síntomas de estrés postraumático tras un terremoto y tsunami en Chile
Marcelo Leiva-Bianchi, , Felipe Cornejo, Andrés Fresno, Carolina Rojas, Camila Serrano
Faculty of Psychology, University of Talca, Talca, Chile
Corresponding author. (Marcelo Leiva-Bianchi marcleiva@utalca.cl)
Abstract
Objective

This is the first time that the effectiveness of cognitive-behavioural therapy for post-disaster stress (CBT-PD) in symptoms of posttraumatic stress disorder (PTSD) has been tested outside the United States of America.

Design

Quasi-experiment with three groups. In the quasi-control group, complete CBT-PD was applied even though its members did not have PTSD; in quasi-experimental conditions, participants received complete treatment because they had this diagnosis; and in the third group, participants with PTSD received an abbreviated treatment (double sessions) due to organisational requirements.

Location

Primary health care workers in Constitución (Chile), city exposed to earthquake and tsunami; public department workers in Talca (city exposed only to earthquake) and teachers from a school (Constitución).

Participants

A total of 13 of the 91 people diagnosed with PTSD participated. In addition, 16 people without diagnosis voluntarily participated. The treatment was completed by 29 participants. There were no dropouts. Only 1 of the 9 participants in the quasi-experimental group did not respond to treatment.

Interventions

CBT-PD is a group therapy (10-12 sessions) that includes psychoeducation, breathing retraining, behavioural activation and cognitive restructuring. CBT-PD (complete and abbreviated) was applied between September and December 2010.

Measurements

Short Posttraumatic Stress Disorder Rating Interview (SPRINT-E) was used to measure PTSD symptoms before and after treatment.

Results

The group that received the complete treatment and was diagnosed with PTSD showed a significant decrease in the total symptoms to below dangerous levels (IGAAB: 31.556; p<0.01; 95%CI: 0.21-2.01]; η2=0.709).

Discussion

The effectiveness and benefits of incorporating CBT-PD in the health network after events like disasters were discussed.

Resumen
Objetivo

Evaluar la eficacia de la terapia cognitivo-conductual para el estrés posdesastre (TCC-PD) en síntomas de estrés postraumático (TEPT) por primera vez fuera de los Estados Unidos.

Diseño

Cuasiexperimental con tres grupos. Al grupo de cuasicontrol se le aplicó la TCC-PD completa pese a que sus miembros no tenían diagnóstico de TEPT; el grupo cuasiexperimental recibió el tratamiento completo porque sus miembros tenían ese diagnóstico. En el tercer grupo, las personas con TEPT recibieron un tratamiento abreviado (sesiones dobles) por exigencias organizativas.

Emplazamiento

Trabajadores de atención primaria de salud de Constitución (Chile), ciudad expuesta al terremoto y tsunami; trabajadores de un servicio público de Talca (ciudad expuesta solo al terremoto) y profesores de escuela (Constitución).

Participantes

Participaron 13 de las 91 personas diagnosticadas de TEPT; además, 16 personas sin diagnóstico participaron voluntariamente. Finalizaron el tratamiento 29 personas. No se produjeron abandonos. Solo uno de los nueve participantes del grupo cuasiexperimental no respondió al tratamiento.

Intervenciones

La TCC-PD es una terapia grupal (10-12 sesiones) que incluye psicoeducación, reentrenamiento respiratorio, activación conductual y reestructuración cognitiva. Se aplicó TCC-PD (completa y abreviada) entre septiembre y diciembre de 2010.

Mediciones principales

Para medir síntomas de TEPT se utilizó la Short Posttraumatic Stress Disorder Rating Interview (SPRINT-E), antes y después del tratamiento.

Resultados

Solo el grupo que recibió el tratamiento completo y fue diagnosticado de TEPT disminuyó significativamente sus síntomas por debajo de los niveles peligrosos (IGAAB: 31,556; p<0,01; IC95%: 0,21-2,01]; η2=0,709).

Conclusiones

Se comprueban la efectividad y los beneficios de incorporar la TCC-PD en la red de salud después de desastres.

Keywords
Brief psychotherapy, Post-traumatic stress disorder, Evidence-based medicine, Natural disasters
Palabras clave
Psicoterapia breve, Medicina basada en la evidencia, Trastornos por estrés postraumático, Desastres naturales