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Gac Sanit 2017;31:57-61 - Vol. 31 Núm.1 DOI: 10.1016/j.gaceta.2016.09.002
Special article
Measuring social capital: further insights
La medición del capital social: nuevas perspectivas
Elena Carrillo Álvareza,b,, , Jordi Riera Romaníb,c
a Facultat de Ciències de la Salut Blanquerna, Universitat Ramon Llull, Barcelona, Spain
b Grup de recerca en Pedagogia, Societat, Innovació i TIC, Facultat de Psicologia, Ciències de l’Educació i l’Esport Blanquerna, Universitat Ramon Llull, Barcelona, Spain
c Facultat de Psicologia, Ciències de l’Educació i l’Esport Blanquerna, Universitat Ramon Llull, Barcelona, Spain
Corresponding author. (Elena Carrillo Álvarez elenaca@blanquerna.url.edu)
Abstract

Social capital is defined as the resources available to individuals and groups through membership in social networks. However, multiple definitions, distinct dimensions and subtypes of social capital have been used to investigate and theorise about its relationship to health on different scales, creating a confusing picture. This heterogeneity makes it necessary to systematise social capital measures in order to build a stronger foundation in terms of how these associations between the different aspects of social capital and each specific health indicator develop. We aim to provide an overview of the measurement approaches used to measure social capital in its different dimensions and scales, as well as the mechanisms through which it is presumed to influence health. Understanding the mechanisms through which these relationships develop may help to refine the existing measures or to identify new, more appropriate ones.

Resumen

El capital social se define como los recursos disponibles para individuos y grupos gracias a su membresía en redes sociales. Sin embargo, varias definiciones, dimensiones y subtipos de capital social se han utilizado para investigar y teorizar sobre su relación con la salud a diferentes escalas, lo que genera un panorama confuso. Esta heterogeneidad hace necesario sistematizar las mediciones de capital social con el fin de obtener una base más sólida acerca de cómo se producen estas asociaciones entre los diferentes aspectos del capital y cada indicador específico de salud. Nuestro objetivo es proporcionar una visión general de los métodos de medición utilizados para medir el capital social en sus diversas dimensiones y escalas, así como los mecanismos mediante los cuales se presume que este influye en la salud. La comprensión de los mecanismos por los que esta relación se produce puede orientar el perfeccionamiento de las medidas existentes o la identificación de otras nuevas y más adecuadas.

Keywords
Social capital, Epidemiological measurements, Social epidemiology, Social determinants
Palabras clave
Capital social, Mediciones epidemiológicas, Epidemiología social, Determinantes sociales