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Original article
The opportunity costs of caring for people with dementia in Southern Spain
Costes de oportunidad del cuidado de personas con demencia en el sur de España
Manuel Ruiz-Adame Reinaa,b,c,, , Manuel Correab,c, Katherine Burtona
a Executive Function SL, Sevilla, Spain
b Departamento de Economía Aplicada, Universidad de Granada, Granada, Spain
c Grupo de Investigación SEJ-393 Economía Pública y Globalización, Granada, Spain
Corresponding author. (Manuel Ruiz-Adame Reina mruizadame1@us.es)
Abstract
Objective

The aim of this paper is to study the opportunity costs (OC) that are involved in being a caregiver and to compare them with the direct costs assumed by the State and the families. We evaluate direct cost (those that imply a payment-out-of-pocket) and indirect cost (those that imply a dedication in time). We hypothesized that costs increase with the severity of the dementia, with the educational level and active occupational situation of caregiver. They are greater if the caregiver is male, but if the patient and caregiver cohabit they are reduced.

Method

778 surveys were analyzed. Data was collected using a questionnaire specifically designed for the purpose, with the collaboration of Alzheimer's Diseases Associations in Andalusia (Spain). For the indirect cost, we used the reveal preferences method. For the comparison between groups an ANOVA and a MANOVA was done.

Results

The hypotheses were confirmed. The OC exponentially increases with severity. More than 55% of costs are assumed by families. Occupied people have higher educational level and incomes and contract more external support. Costs are significantly higher for male caregivers. Cohabiting reduces all kinds of costs.

Conclusions

The relationship between educational level and employment situation lead to think that if these variables are greater more people will seek professional support. Cultural reasons still maintain women as main caregivers for all educational levels. The existence of these informal caregivers as the main care providers is a saving for the State, and a brake for the development of professional supply.

Resumen
Objetivo

Estudiar los costes de oportunidad de ser cuidador, y comparar los costes directos asumidos por el Estado y las familias. Evaluamos los costes directos (los que suponen desembolso) e indirectos (los que suponen dedicación en tiempo). Planteamos la hipótesis acerca de que los costes se incrementan con la gravedad de la demencia, con el nivel educativo y con la situación laboralmente activa del cuidador. Dichos costes son superiores si el cuidador es varón, y se reducen con la convivencia.

Método

Se analizaron 778 cuestionarios. Los datos se recolectaron mediante un cuestionario específicamente diseñado para este fin, contando con la colaboración de las asociaciones de Alzheimer de Andalucía (España). Para el estudio de los costes indirectos se usó el método de preferencias reveladas. Para la comparación de grupos se realizó ANOVA y MANOVA.

Resultados

Las hipótesis se confirmaron. Los costes de oportunidad se incrementan exponencialmente con la gravedad. Más del 55% de los costes son asumidos por las familias. Los ocupados tienen un mayor grado de formación e ingresos y contratan más apoyo externo. Los costes son significativamente superiores para cuidadores varones. La convivencia reduce todos los tipos de costes.

Conclusión

La relación entre el nivel educativo y el empleo lleva a pensar que, si estas variables crecen, un mayor número de personas buscará apoyo profesional. Las razones culturales mantienen a las mujeres como cuidadoras principales, independientemente del nivel formativo. La existencia de estos cuidadores informales como principales proveedores de cuidados suponen un ahorro para el Estado y un freno para el desarrollo de la oferta profesional.

Keywords
Opportunity costs, Social costs, Caregivers, Indirect Costs, Alzheimer's, Spain, Andalusia, Dementia
Palabras clave
Costes de oportunidad, Costes sociales, Cuidadores, Costes indirectos, Alzheimer, España, Andalucía, Demencia